Het Sustainable Fiber Project was een initiatief van Stexfibers, Pantanova en Texperium. Met dit project is een cruciale voorwaarde gesteld voor de uitvoering van een eerste innovatieve, lokale textielketen als gevolg van de huidige ontwikkelingen in de textielindustrie.

Oost-Nederland kende tot de jaren 1970 een bloeiende textielindustrie die verloren is gegaan door de concurrentie uit lagelonenlanden. Anno 2016 maakt de Nederlandse textielsector een revival met de productie van technische vezels voor hightech toepassingen. Daarnaast is er een toenemende aandacht voor duurzaam geproduceerde textiel. Onder invloed van het milieuvraagstuk, de groeiende wereldbevolking en de te voorziene schaarste aan grondstoffen maken innovatieve productie methoden een opmars die gericht is op duurzaamheid en kwaliteit. Het gevolg is dat de textielindustrie langzaam terugkeert naar de randen van Europa. Deze ontwikkeling vraagt om nieuwe grondstoffen die ook in Europa worden geproduceerd. De productie van hennep, vlas en gerecyclede vezels passen bij deze ontwikkeling.

Texperium wilde samen met eerdergenoemde partijen inspelen op deze ontwikkelingen door te investeren in zowel natuurvezelproductie, de opwerking en de verwerking van gerecyclede en natuurvezels in hoogwaardige producten. De focus lag op de productie van nieuwe garens door de toepassing van herwonnen vezels.

Het Sustainable Fiber Project vergroot de beschikbaarheid van duurzame stoffen regionaal. Ontwerpers kunnen hier hun voordeel uithalen door de mogelijkheden om kleinschalig in te kopen en inspraak te hebben in de gewenste kwaliteiten. Daarnaast heeft het project een sterke impuls gegeven aan het onderwijs en onderzoek van textiel-, mode- en kunstopleidingen.

Texperium heeft een technicum opgezet dat beschikt over machines waarmee op pilot schaal gerecyclede en innovatieve vezels verwerkt kunnen worden tot garen. Mede dankzij het project is het technicum verder uitgebreid en geïnnoveerd. Het Sustainable Fiber Project heeft aangetoond dat op basis van gerecyclede vezels en door middel van stoomexplosie geopende hennep en gerecycled textiel een garen te maken is. In de toekomst zal deze ontwikkeling voortgezet worden binnen nieuwe projecten.